Как приручить растение-убийцу?

Водяной гиацинт — красивое растение, но в Нигерии его называют убийцей. Ведь из-за этих цветочков водоемы становятся непроходимыми, гибнет рыба, жители деревень голодают и теряют связь с Большой Землей. Аченьо Идачаба не только нашла решение проблемы, но обратила национальное бедствие в источник дохода для селян.

Аченьо Идачаба очень любит красивые истории и верит, что в основе каждого социального предприятия должна быть такая история, а если ее нет, значит, нужно создать. Речь не о лжи, а о преобразовании действительности.

Ее личная история такова: «Однажды я стояла в Лагосе на мосту, – рассказывает Аченьо, – повернула голову налево и увидела рыбацкие лодки, которые были буквально заблокированы в заливе плотной массой водяного гиацинта. Мне стало физически больно, ведь рыбаки из-за этого цветка останутся без средств к существованию. И я поняла, что обязана им помочь! Нужно найти решение, при котором и волки будут сыты, и овцы целы. Не пострадает экология, растения не будут мешать экономике развиваться, а возможно, даже ей помогут».

Этот момент Аченьо называет озарением. Так или нет, но именно идея борьбы с водяным гиацинтом дала начало созданию социального предприятия MitiMeth, которое занимается изготовлением сувениров, аксессуаров и предметов дизайна из этого злостного растения.

Климат — это слишком много

По образованию Аченьо Идачаба — специалист в области компьютерных технологий и бизнес-аналитик. По происхождению — нигерийка. По рождению — американка. На родину предков она ездила не раз и с детства чувствовала, что когда-нибудь обязательно вернется сюда. Зачем? Она особо не задумывалась:  зов крови, наверное.

Но вот ей исполнилось 40, и это стремление стало практически невыносимым. «Неспокойно было на душе, совесть грызла, – вспоминает Аченьо. – Я чувствовала, что в Нигерии есть очень много работы для меня». С карьерой в крупной корпорации мисс Идачаба рассталась без сожаления. Никаких сантиментов: «Я должна помочь моей стране достичь устойчивого развития», – сказала она сама себе и купила билет на самолет.

Вначале Аченьо не очень хорошо представляла, в чем будет выражаться эта помощь. Знала лишь, что станет отныне социальным предпринимателем. Женщина решила заняться смягчением последствий изменения климата. В Нигерии они проявляются весьма и весьма отчетливо: страну то и дело постигают губительные засухи. Идачаба основала фирму Greennovative Chain, занимающуюся исследованиями и консультациями в этой области, а также адвокатскими услугами. Бороться с глобальными процессами в одиночку не получилось, и Аченьо подыскивала себе задачу по плечу. И вот однажды, глядя на залив Бенин в Лагосе, нашла ее в лице водяного гиацинта, буквально убивающего местные водоемы. Правительство страны несколько раз пыталось снизить ущерб, который наносит это растение — безрезультатно. Там, где бессильно государство, слово за социальными предпринимателями.

Цветок-агрессор

Аченьо отправилась в одну из речных деревень — Байеку, чтобы познакомиться с «врагом» поближе. Развитие экономики здесь ограничено рыболовством, торговлей и морскими перевозками, но из-за водяного гиацинта рыбаки не могут выйти на промысел, да и рыбы становится все меньше — она задыхается. Стоит торговля и речной транспорт, дети не ходят в школы, а медицинская помощь не успевает к больным. И все это — дело «рук» милого растения с круглыми листьями, губчатыми стеблями и симпатичными цветочками лавандового цвета. Где-нибудь на даче в декоративном пруду водяной гиацинт, он же Эйхорния отличная (Eichhornia сrassipes), смотрится очень эффектно. Неприхотлив, прекрасно размножается. На самом деле это самое опасное водное растения на планете. Гиацинт размножается настолько стремительно, что ему очень быстро перестает хватать пространства. Растения переплетаются между собой, создавая плотные плавучие ковры или, скорее, матрасы, избавиться от которых весьма трудно.

В африканское озеро Ньяса злостная «кувшинка» попала в 60-х годах прошлого века и с тех пор распространилась по всем окрестным рекам. В Нигерии у эйхорнии много названий. В одних местностях ее называют «бабангида», в честь президента-тирана, пришедшего к власти в результате военного переворота. В других — «абиола», в честь другого президента, который, хоть и победил на выборах, власти у Бабангиды так и не получил, оказавшись так же бессильным перед произволом и жестокостью, как люди — перед водяным деспотом-гиацинтом. Еще его называют сплетней, подчеркивая стремительность, с которой растение распространяется, внешнюю его безобидность и вред, который оно может нанести всему окружающему. Самое страшное имя гиацинта звучит так: кпае кпома. Означает: «смерть матери и ребенка».

Растение, из которого делают пряжу

Аченьо Идачаба приступила к исследованиям. Как другие страны борются с этим растением? Его родина — Южная Америка, но оттуда оно распространилось по всему миру, вызывая — если жители не догадывались вовремя принять меры — настоящие экологические катастрофы. Оказывается, в конце ХIХ века после хлопковой выставки в Техасе гиацинт, появившийся там в качестве эффектного экспоната, едва не завоевал США. Он натворил бед по всему свету: и в Азии, и в Австралии. К счастью, это растение можно собирать и использовать в мирных целях: пускать его на корм скоту или удобрение, а то и делать из высушенных волокон веревки, пригодные для создания самых разных предметов — корзин, циновок и т. д. Последний вариант больше всего пришелся по душе Аченьо. «Я очень люблю народные промыслы, – говорит она, – особенно те, что сплетены вокруг захватывающей истории. Наша история именно такой и является».  Идея ей понравилась еще и потому, что для воплощения не требовалось ни сложного оборудования, ни особых навыков, а значит, применять ее можно широко и в самых бедных районах. 
«Оказалось, что для решения мегапроблемы требуется всего лишь три простых шага, – вспоминает Аченьо. – Шаг первый: отправиться на реку и собрать гиацинт. Шаг второй: высушить его. Шаг третий: сделать из него веревки и сплести из них что-нибудь полезное. Овцы целы, волки сыты, все довольны».

Впрочем, с последним пунктом возникли сложности. «Дело в том, что по профессии я компьютерщик, – говорит предпринимательница, – и ничего не понимаю во всяких декоративно-прикладных делах. Для начала мне нужно было самой освоить ремесло. Это оказалось непросто».

Искусство вить веревки

Поиск решения привел Аченьо в деревушку под названием Сабо. Она к тому времени уже успела собрать свой урожай гиацинтов и даже высушить его. Теперь она начала ходить по домам с сушеной травой в руке и искать людей, которые могут научить ее плести корзины или ткать циновки. Ей показали дом, где жила женщина по имени Малам Йахайа. Мастерицей та была прекрасной, но, увы, ни слова не знала по-английски. А американка Аченьо не говорила на языке предков.

На помощь пришли… маленькие дети, которые учили английский в школе. Они переводили мастер-классы по витью веревок из растения-убийцы. Аченьо оказалась хорошей ученицей и уже довольно скоро овладела ремеслом в совершенстве.

Только кому нужны простые веревки? Пусть даже и гиацинтовые? Идачаба отправилась обратно в город. Еще раньше в Ибадане (третий по величине населенный пункт в Нигерии) она подружилась с двумя ремесленниками, которые производили вещи из ротанга и других пальмовых листьев. Теперь дружбе предстояло превратиться в деловое партнерство. Вместе они разработали первые изделия для нового предприятия. Ими стали маленькая скатерть и корзина для мусора. Так в 2011 году появилась компания MitiMeth, цель которой — обратить бедствие в процветание. «Мне осталось лишь снова вернуться в деревню и поделиться с жителями своими обретенными знаниями и навыками», – говорит Идачаба.

Как рождаются сказки, слова и корзинки 

Сегодня MitiMeth производит 20 видов продукции: коробки, шкатулки, сумочки, скатерти, салфетки, корзинки, подушки, подставки под горячее. Продается все это преимущественно на выставках — местных и международных. Хит продаж: сумочка за 9 долларов. Аченьо активно продвигает свое предприятие в интернете: у компании есть свой интернет-магазин, ее продукцию можно купить на Etsy (онлайн-маркет всяческого рукоделия) и в соцсетях.

В 2013 году компания выиграла правительственный грант, Идачаба наняла семерых работников. Штаб-квартира MitiMeth располагается в Ибадане, а производится продукция в семи деревнях местными мастерицами, которые прошли обучение у Аченьо. В планах Аченьо — в течение ближайших двух лет обучить жителей 80 деревень собирать урожай гиацинта и делать из него товары. Она хочет также объединить разрозненных мастеров в ремесленные кооперативы и найти новых торговых партнеров.

«Главное — помочь людям увидеть водяной гиацинт в другом свете. Он не только агрессивный. Он красивый, крепкий, долговечный, упругий – отличное растение для изготовления пряжи. Смена эпитетов может привести к изменению жизни в этих селениях», – говорит руководительница компании. В 2014 году она  стала обладательницей премии Cartier Initiative Award, которая ежегодно вручается женщинам-предпринимательницам из шести регионов мира, включая Тропическую Африку. Лауреаты получают 20 000 долларов, консалтинговое сопровождение проектов, возможность наладить деловые связи в бизнес-кругах, рекламу в СМИ.

«Мы трансформируем экологическое бедствие в прибыльное предприятие, – говорит Аченьо. – Очищаем водоемы от растений, которые препятствуют развитию экономики в этих районах, а заодно даем людям работу. Как социальное предприятие мы работаем в одних из самых бедных районов мира».  

Красивая история, не правда ли? Именно такая, как любит Аченьо Идачаба. Только эту совершенно правдивую сказку она создала сама, так же как и народный промысел, родившийся из этой истории. Ее родная земля и язык, который она уже почти выучила,  приняли эту сказку. Водяной гиацинт в этих краях обретает новые имена. Он больше не убийца матерей и детей. Там, где работает компания MitiMeth, растение называют «кормилец матери и ребенка».

Подготовила Екатерина Савостьянова

Источник: www.ted.com

Автор: Екатерина Савостьянова

Дата публикации: 14 июля 2016

#растение #из которого делают пряжу #зарубежный опыт #Африка #социальное предпринимательство #водный геацинт

 934   42  
Вам может быть интересно